¿Qué es un lápiz óptico USI?

Algunos de los lápices ópticos más populares, como el Apple Pencil y el Samsung S-Pen, solo son compatibles con dispositivos de sus respectivos fabricantes. Pero USI espera cambiar eso. Entonces, esto es lo que necesita saber sobre el estándar y lo que le ofrecen los lápices ópticos USI.

Lápiz estándar

Si bien la llegada de los modernos dispositivos de pantalla táctil capacitiva, especialmente el iPhone, ha provocado que los lápices ópticos pierdan popularidad durante varios años, este dispositivo de entrada sigue siendo popular. Los lápices ópticos son compatibles con más dispositivos que nunca. Después de todo, proporcionan un nivel de precisión inalcanzable con los dedos.

Básicamente, encontrará dos tipos de lápices ópticos en el mercado: activos y pasivos. Los estiletes pasivos básicamente reemplazan un dedo. Como resultado, funcionan en la mayoría de los dispositivos con pantalla capacitiva, pero no son muy útiles. Por otro lado, los lápices ópticos activos son mucho más avanzados e incluyen características como sensibilidad a la presión, soporte de inclinación y más. Es por eso que están limitados a dispositivos que admiten su protocolo stylus.

Como resultado, el mercado de stylus activos está fragmentado. No puede simplemente comprar un gran lápiz óptico y esperar que funcione en todos sus dispositivos con pantalla táctil, incluso si admiten la entrada de lápiz óptico.

Sin embargo,  USI o Universal Stylus Initiative está buscando abordar este problema. Es un grupo industrial que desarrolla y mantiene un estándar abierto para lápices ópticos activos compatibles. Ofrece un mecanismo de señalización estándar y un protocolo de comunicación para lápices ópticos y dispositivos de pantalla táctil.

Cualquier lápiz óptico que cumpla con este estándar se conoce como lápiz óptico USI. Y funciona con cualquier dispositivo de pantalla táctil compatible con USI, independientemente de la plataforma, el fabricante o el factor de forma. Entonces, ya sea que compre un lápiz óptico USI o que venga con su dispositivo, funcionará con cualquier dispositivo habilitado para USI.

¿Qué dispositivos admiten USI?

A partir de mayo de 2022, la tecnología USI está disponible en docenas de Chromebooks de Acer, Asus, CTL, HP, Lenovo, NEC y Samsung. Puede encontrar una lista relativamente actualizada de todas las Chromebooks compatibles con USI en el sitio web de Chromium Project .

Del mismo modo, docenas de lápices ópticos USI están disponibles en Logitech, J5Create, HP, Lenovo, Penoval y más.

Aparte del Chromebook, USI no se ha adoptado ampliamente en otros dispositivos. Una de las razones es la falta de soporte de Apple y Microsoft, ya que estas dos empresas son responsables de algunas de las plataformas más grandes del mundo.

Especificación USI

La especificación USI 1.0, que fue la primera versión del estándar en 2016, incluía las funciones básicas de un lápiz óptico activo. Proporcionó soporte para 256 colores, 4096 niveles de sensibilidad a la presión y medición de inercia de nueve ejes. Pero durante casi seis años, la especificación de USI no ha cambiado. Como resultado, a partir de mayo de 2022, solo encontrará lápices ópticos y dispositivos compatibles con USI 1.0 en el mercado.

Sin embargo, la próxima versión de la especificación, USI 2.0, finalmente se hizo pública en febrero de 2022 . Hace varias mejoras interesantes pero opcionales a la especificación. Uno de los aspectos más destacados es la compatibilidad con la carga inalámbrica mediante NFC. Esto significa que los dispositivos habilitados para NFC podrán cargar de forma inalámbrica los lápices ópticos USI, eliminando la necesidad de baterías AAAA o puertos de carga USB complicados.

Además, la especificación USI 2.0 amplía la gama de colores de 256 a más de 16 millones de colores y mejora la función de inclinación. Finalmente, es compatible con pantallas integradas.

In-cell es una tecnología utilizada en algunas pantallas táctiles que elimina una capa de vidrio entre la pantalla y los elementos táctiles para hacer que la pantalla sea más delgada en general. Al admitir pantallas integradas, la tecnología USI se puede implementar en una gama más amplia de dispositivos.

Se espera que los primeros dispositivos y lápices ópticos con la especificación USI 2.0 se lancen en 2022.

Ventajas sobre los lápices ópticos activos tradicionales

El estándar USI tiene una serie de ventajas sobre los palpadores activos tradicionales. A diferencia de los lápices ópticos activos tradicionales, que solo admiten la comunicación unidireccional entre el lápiz óptico y el dispositivo, el USI admite la comunicación bidireccional. Por lo tanto, tanto el lápiz óptico como el dispositivo de pantalla táctil pueden comunicarse entre sí, lo que le permite actualizar la configuración del lápiz óptico desde el dispositivo o descargar la configuración guardada del lápiz óptico al dispositivo.

Por ejemplo, un lápiz óptico USI puede recordar su color de tinta o preferencia de trazo de un dispositivo y transferirlo a otro dispositivo compatible con USI.

USI también brinda soporte para múltiples lápices ópticos, que es similar a la función multitáctil en su teléfono. Por lo tanto, las pantallas habilitadas para USI pueden aceptar entradas simultáneas de varios lápices ópticos. Esto es especialmente útil para productos de pantalla grande, como pantallas de pizarra interactiva.

Además, los lápices ópticos USI no requieren emparejamiento. Eliges la perilla USI y simplemente funciona.

¿Necesita un lápiz óptico USI?

En este punto, si no tienes un Chromebook que admita el protocolo USI, el lápiz óptico USI te será de poca utilidad. No funciona en dispositivos de pantalla táctil que no sean USI, como iPads y dispositivos Microsoft Surface.

Aunque, en el momento de escribir este artículo, han pasado casi tres años desde que los primeros lápices ópticos USI estuvieron disponibles , el estándar no ha sido ampliamente adoptado fuera de las Chromebooks. Y si USI no se expande más allá de las Chromebooks, los lápices ópticos USI terminarán siendo un producto de nicho, lejos de la esperanza de ser un lápiz óptico de propósito general. Sin embargo, es posible que pueda influir en el cambio invirtiendo en un Chromebook compatible con USI.

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