¿Es posible «tapar» el Sol para enfriar la Tierra?

El sol es la estrella del sistema planetario en el que vivimos. Es compatible con formas de vida en la Tierra, determina su clima y es esencial para la supervivencia de plantas, animales y humanos. También es la principal fuente de energía de nuestro planeta y lo seguirá siendo hasta que se quede sin combustible y se convierta en una gigante roja. Pero, ¿podemos «oscurecer» artificialmente el Sol para enfriar el planeta? ¿Deberíamos hacerlo?

El cambio climático sigue avanzando y, según la ONU, es “el mayor problema global del planeta”. Así lo demuestran todos los indicadores climáticos a escala global y los devastadores informes con su impacto en los océanos, los gases de efecto invernadero, la criosfera, inundaciones y sequías, incendios, ciclones… Realmente no necesitamos informes técnicos. Una sombra de 43 grados estos días en España (primavera) y una sequía que ya ha afectado al 75% del territorio son pruebas suficientes.

Las concentraciones de gases de efecto invernadero, el aumento de la temperatura de la tierra y los océanos, el aumento del nivel del mar, el derretimiento del hielo, el retroceso de los glaciares y los fenómenos meteorológicos extremos ya son pan de cada día y tienen implicaciones para el desarrollo socioeconómico, la migración y el desplazamiento, y el suministro de alimentos. seguridad, ecosistemas terrestres y marinos. Hemos hecho poco o nada para detener esto y, según los expertos, estamos «al borde».

¿»Cubrir» el Sol para enfriar la Tierra?

Y aquí estamos, ya que un proyecto de investigación de científicos de la Universidad de Harvard, fuertemente financiado por Bill Gates, vuelve a ser el centro de atención de las noticias científicas. Se llama Experimento de Perturbación Estratosférica Controlada, o sus siglas SCoPEx , y tiene como objetivo realizar experimentos para avanzar en la comprensión de la geoingeniería solar, desarrollando estándares, mecanismos y métodos que puedan servir como modelo para futuros proyectos en esta área.

Su objetivo principal es desarrollar una tecnología de atenuación solar que refleje la luz solar de la atmósfera terrestre, logrando el efecto de enfriamiento global. Aunque se utilizaron diversas soluciones químicas (sulfatos, azufre…), la elección final fue una solución de polvo de carbonato de calcio (CaCO 3 ) en la atmósfera. Además, según estudios preliminares, este compuesto (no tóxico) puede restaurar la capa de ozono al reaccionar con moléculas que agotan la capa de ozono.

Aplazado por diversos motivos, SCoPEx dará el primer paso este junio cuando un equipo científico del Esrange Space Center, que la agencia sueca tiene en la ciudad de Kiruna, lanzará un globo a una altura de 20 km.

dudas científicas

La introducción deliberada de este compuesto podría compensar décadas de emisiones de gases de efecto invernadero, pero también conlleva riesgos. De hecho, la investigación sobre la eficacia de la geoingeniería solar se ha estancado durante décadas debido a desacuerdos entre los propios científicos. Los opositores dicen que dicha ciencia conlleva riesgos impredecibles, incluidos cambios extremos en los patrones climáticos no muy diferentes a las tendencias de calentamiento que ya estamos viendo.

Los ambientalistas también se oponen, temiendo (no sin razón) que un cambio en la estrategia de mitigación se vea como una luz verde para las emisiones continuas de gases de efecto invernadero con poco o ningún cambio en los patrones actuales de consumo y producción.

Habrá que esperar a los resultados del SCoPEx. En principio, el primer vuelo debía servir como prueba de maniobras, comunicaciones y sistemas operativos del globo. En la segunda etapa, se liberará a la atmósfera una pequeña cantidad de polvo de CaCO 3. Se desconoce la cantidad exacta que se requerirá para enfriar efectivamente el planeta y, conociendo los riesgos, se necesita la cooperación internacional, que hoy no se percibe. .

No nos oponemos a ninguna investigación científica que ayude a mejorar el planeta, pero la conciencia global sería más eficaz y más rápida que la liberación de sustancias químicas a la atmósfera para cambiar las actividades humanas y nuestros sistemas económicos y de vida, que son directamente responsables de la mayor parte de la vida. aumento de los niveles de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. No somos optimistas por la clase política que tenemos y los intereses multimillonarios que la sustentan. Ya lo hemos comentado: o cambiamos, o el planeta nos cambiará a la fuerza.

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