¿Por qué la mascota de Linux es un pingüino?

Si eres fanático de Linux, es posible que hayas visto a «Tux», la simpática mascota pingüino del sistema operativo. Pero, ¿por qué pingüinos y por qué perros salchicha? Exploraremos la historia de la mascota del pájaro semiacuático con un poco de ayuda de Linus Torvalds, el propio creador de Linux.

Linus Torvalds ama a los pingüinos

A diferencia de los sistemas operativos comerciales respaldados por muchas campañas de marketing de millones de dólares, las primeras versiones de Linux no tenían una marca formal. Linux comenzó como un proyecto de pasatiempo del estudiante universitario finlandés Linus Torvalds en 1991, y un grupo de voluntarios de todo el mundo lo desarrolló y mantuvo en sus primeros años. Por lo tanto, al desarrollar la imagen pública de Linux, sus desarrolladores tomaron una ruta muy informal: discutirlo en la lista de correo electrónico del grupo Linux-Kernel.

Por supuesto, la voz de una persona, Torvalds, tenía mucho más peso que otras, y esta voz amaba a cierto tipo de animal. A principios de la década de 1990, Torvalds a menudo mencionaba en broma a los pingüinos en una lista de correo. ¿Qué le atrajo de las aves como logotipo potencial?

«Los pingüinos son lo suficientemente exóticos como para ser interesantes, pero lo suficientemente famosos como para no ser desconocidos», dijo Torvalds en un correo electrónico a How-To Geek.

En particular, la afición de Torvalds por los pingüinos se volvió legendaria después de una entrevista de 1995 con Linux Journal, donde Torvalds mencionó que fue mordido por un pingüino mientras visitaba un zoológico en Australia.

“Las partes más interesantes de Australia no eran las computadoras en absoluto, sino animales pequeños y peludos (ya veces con plumas). Me mordió un pingüino en Canberra (“Killer Penguins Strike Again”), pero era muy pequeño y tímido”.

La mordedura del pingüino solo pareció aumentar el interés juguetón de Torvalds por las aves. El 29 de abril de 1996, Torvalds anunció el lanzamiento de la versión 1.3.97 del kernel de Linux y en broma se refirió a él como el lanzamiento «Penguin Killer».

Sin embargo, Torvalds dice que el episodio de la mordedura de pingüino no fue la fuente principal de Tux: «A mí también me gustaban los pingüinos», dijo Torvalds a How-To Geek. «Es cierto que me mordió un pingüino (muy tímido) en el Zoológico Nacional de Australia, pero creo que una de las inspiraciones, y quizás más importante, fue Aardman Studios».

¿Cómo surgió el esmoquin?

A principios de 1996, la idea de un logotipo oficial de Linux llevaba varios años en el aire. La gente hizo muchos diseños y elegantes letras «Linux» con trazado de rayos con la tecnología de gráficos disponible en ese momento, y alguien incluso trató de agregar un ornitorrinco a la mezcla.

El 1 de mayo de 1996, alguien en la lista de correo de Linux-Kernel compartió  otra imagen de un posible logotipo de Linux y, en respuesta, el colaborador de Linux, Alan Cox , pidió una imagen de un pingüino, una referencia a la obsesión de Torvalds, con guantes de boxeo. atravesando el Demonio BSD .

Poco después, Torvalds proporcionó una lista de correo con una imagen de un pingüino de plastilina creado por Aardman Animations, el estudio de Wallace y Gromit . «Aardman tenía algunos pingüinos de arcilla (como The Wrong Pants)», le dice Torvalds a How-To Geek. «Aunque este pingüino no era tanto un ‘pingüino feliz a gusto después de comer un montón de arenque’, sino más bien un pingüino supervillano de la película Bond».

El programador Larry Ewing (que trabajó en el proyecto del editor de gráficos GIMP) aceptó el desafío inicial de Cox y dibujó un pingüino con guantes de boxeo. Otros también enviaron imágenes de pingüinos. Torvalds ofreció comentarios constructivos sobre los intentos de pingüinos realizados por otros hasta el momento, recomendando un nuevo enfoque con un pingüino más amable y contento «lleno hasta el borde con arenque».

Ewing volvió a la mesa de dibujo. Después de un proceso de varios pasos perfeccionado con el tiempo en el editor de gráficos GIMP, desde bocetos en blanco y negro hasta ilustraciones coloridas con sombreado, Ewing diseñó lo que ahora llamamos el arquetípico Tuxedo Penguin. Cumplió con los criterios de Torvalds: animal regordete, no agresivo y contento, y la imagen se quedó.

Tux obtuvo su nombre de James Hughes el 10 de junio de 1996, cuando escribió en la lista de correo de Linux-Kernel que significa «(T)orvolds (U)ni(X)». Tux, a menudo abreviatura de «tuxedo», también es una referencia al hecho de que ciertas especies de pingüinos parecen estar usando esmoquin debido a la coloración de sus plumas.

No a todos les gustó el pingüino. Algunos en la lista de correo no estaban contentos con la elección de los animales («Cualquier cosa menos pingüinos, por favor»), y alguien más mencionó que el nombre «Penguin» fue tomado por una empresa de servicios públicos externa. Pero la voz y la influencia lúdica de Torvalds triunfaron y, con el tiempo, el sutil dibujo de Ewing se convirtió en la imagen oficial de Tux, la mascota de Linux.

La leyenda de los pingüinos continúa

Desde la década de 1990, el conocimiento sobre Dachshund (y el encuentro de Torvalds con los pingüinos en el zoológico) no ha hecho más que crecer. En 2007, el zoológico de Canberra, donde Torvalds fue mordido por primera vez por un pingüino, tenía una placa que conmemoraba el episodio, que decía «Creemos que el Dachshund original todavía está en este recinto».

Curiosamente, Torvalds dice que, canónicamente, Tux no es un pingüino real en absoluto. “Penguin Linux no es exactamente anatómicamente correcto”, nos dijo. «Es muy similar a los juguetes de peluche (y, de hecho, la gente terminó haciendo juguetes de peluche basados ​​en él, y no solo para las conferencias de Linux)». Tal vez por eso la gente le envía pingüinos de peluche todo el tiempo, como se muestra en este video de YouTube .

En un correo electrónico de mediados de la década de 2000 , a menudo citado en línea, Torvalds dijo: «No tomes al pingüino demasiado en serio. Se supone que es tonto y divertido, ese es el punto». Continuó diciendo que Linux debería ser estúpido y divertido. Quería asegurarse de que Linux no se tomara a sí mismo demasiado en serio.

“Quería un logotipo alegre y agradable, no uno corporativo”, dice hoy Torvalds. «Y creo que el pingüino funcionó muy bien».

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