Steve Wozniak habla sobre Apple II en honor al 45 aniversario

Cuando Steve Wozniak diseñó el Apple II , lanzado en junio de 1977, inició una ola de computadoras domésticas similares a electrodomésticos para la gente común. Para el 45.º aniversario de esta máquina monumentalmente importante, hablamos con Wozniak sobre su impacto, y tenía mucho que decir.

La clave del éxito inicial de Apple

En 2022, Apple se convertirá en una de las empresas más grandes y exitosas del mundo. Este es un gran logro y todo comenzó en 1976 cuando Steve Wozniak y Steve Jobs fundaron Apple Computer, Inc. Aunque la empresa lanzó su primer producto (el Apple I) en 1976, llegó a un público muy limitado como máquina para aficionados. Por el contrario, el Apple II de 1977 apuntaba a la corriente principal desde el principio, y su popularidad convirtió a Apple en una empresa de gran éxito según los estándares de la época.

En ese sentido, le preguntamos a Wozniak si pensaba que había algo especial en el diseño original de Apple II que sentó las bases del éxito actual de Apple. (Él respondió a nuestras preguntas por correo electrónico y sus respuestas fueron ligeramente editadas para la presentación).

«La Apple II estaba años por delante del resto», respondió Wozniak, refiriéndose a otras computadoras personales que se estaban desarrollando en ese momento. «En realidad, diseñé y construí una pequeña computadora para mí hace 5 años, que era similar a lo que todos los demás intentaban hacer: básicamente un procesador con un bus, interruptores e indicadores [para] una interfaz».

Para 1976, las computadoras pequeñas se vendían principalmente a entusiastas de la electrónica con mentalidad tecnológica que sabían cómo construirlas y usarlas, señala Woz. Pero su Apple II dependía de una configuración más conveniente: un teclado QWERTY estilo máquina de escribir como dispositivo de entrada, un monitor CRT o un televisor como dispositivo de salida, y venía con un lenguaje de programación BASIC incorporado. puede comenzar a usar su computadora de inmediato.

“El Apple II fue un avance tan grande que fue nuestro único producto exitoso que hizo que Apple ganara mucho dinero durante los primeros 10 años de existencia de la compañía”, dice Wozniak, refiriéndose a la difícil era en la que el Apple III (1980), Apple Lisa (1983) y Macintosh (1984) lucharon en el mercado. «Apple II dio a los líderes empresariales una plataforma para crear otros productos populares después de muchos fracasos».

La influencia de los videojuegos en el Apple II

En nuestra entrevista, Woz destacó la influencia que los primeros videojuegos tuvieron en su diseño del Apple II y cómo esa influencia se reflejó en las características únicas del Apple II, como los gráficos en color de bajo costo y la presencia de dos brazos (brazos giratorios). . perillas de control) para juegos.

“Atari construyó la industria de las salas de juegos en Los Gatos, California”, escribió. “Estos han sido juegos gráficos de ritmo rápido desde Pong (y un poco antes). Eran en blanco y negro porque los de color eran más caros y difíciles de crear. Estos juegos de arcade generalmente tenían de 100 a 200 chips, y los ingenieros de TV experimentados tenían que conectar miles de cables para llevar los elementos del juego a la pantalla del televisor. Puede ver por qué tomó la mayor parte del año-hombre desarrollar el prototipo del juego, y solo por ingenieros experimentados. Lo sé porque he desarrollado varios videojuegos arcade, incluido Breakout».

El color en los juegos de arcade era extremadamente raro en la década de 1970, por lo que poder crear un juego de color en Apple II, programado en software en lugar de chips lógicos, fue un gran desafío, dice Wozniak. “Un niño de 9 años podría crear un juego decente (para la época) en un día utilizando el sencillo lenguaje de programación BASIC integrado en el Apple II. Creé esta versión de BASIC con comandos para configurar colores y dibujar líneas horizontales y verticales».

Cómo Wozniak diseñó el Apple II para crear una señal de video en color barata es legendario . Las placas de video en color modernas para las primeras computadoras Altair , como la Cromemco Dazzler , costaban $ 350 (alrededor de $ 1,800 en la actualidad) y usaban docenas de chips. La solución de Woz no usó circuitos adicionales y fue integrada en la máquina.

“Para generar color a $0, tuve que trabajar mucho más allá de los libros y las matemáticas que definen el sistema de color actual, NTSC en los EE. UU.”, dice Wozniak. “También me gradué como ingeniero de televisión. Era un mundo analógico, y obtener una imagen en color en un televisor requería detalles precisos y muchas pruebas. Los circuitos requerían cálculo diferencial únicamente con fines de diseño. Me gusta pensar fuera de la caja, y me di cuenta de que si solo tomas un número digital y lo transmites correctamente al televisor, se mostrará en forma de colores.

La capacidad del Apple II para generar video en color ha sido un gran logro y un sello distintivo del producto desde el principio. Incluso definió el marketing para la propia empresa. “Piénselo, nuestro primer logotipo era de seis colores”, dice Wozniak, refiriéndose al famoso logotipo de franjas de seis colores de Apple.

¿Hay algo que harías diferente?

Wozniak ha dado miles de entrevistas sobre Apple II durante los últimos 45 años, y es difícil abrir nuevos caminos haciendo preguntas interesantes. Por curiosidad, le preguntamos a Wozniak: Si pudieras retroceder en el tiempo y cambiar algo en el diseño del Apple II, ¿qué sería?

«No cambiaría nada», respondió. “Mi consejo para mí es robar un banco”, dijo en tono de broma. «Entonces habría tenido algunas otras opciones desde el principio, como caracteres en minúsculas». (La plataforma Apple II solo admitía caracteres en mayúsculas hasta Apple IIe en 1982 debido al diseño económico original de Woz).

Aunque el propio Wozniak diseñó el diseño y la arquitectura del Apple II, el Apple II como producto terminado no fue un espectáculo de un solo hombre. Por ejemplo, Rod Holt diseñó la fuente de alimentación y Jerry Manock diseñó la carcasa de plástico del Apple II. El papel de Steve Jobs en el desarrollo de Apple II se menciona a menudo en los relatos históricos, por lo que preguntamos: «¿Hubieras hecho las cosas de manera diferente si Steve Jobs no hubiera estado involucrado en el desarrollo de Apple II?»

«Steve Jobs no estuvo involucrado, así que no haría nada más», dijo Wozniak al principio, refiriéndose al diseño electrónico del Apple II. Pero luego Wozniak describió el importante papel de Jobs en poner la computadora de Wozniak en manos de los clientes que pagan.

“Steve Jobs convirtió el diseño de computadoras en un producto terminado”, dice Wozniak. “Era excelente en los negocios y el marketing. Era muy tímido, tenía muy pocos amigos y Steve Jobs respetaba mi habilidad como ingeniero, así que era mi mejor amigo técnico. Otros me sugirieron que usara el Apple II para crear un producto con ellos u otros, pero soy demasiado leal y Jobs era el único con el que podía hacerlo. Convirtió mis proyectos en dinero y entretenimiento 5 años antes que el Apple II.

Comprender el Apple II hoy

Debido a que ha pasado tanto tiempo desde el lanzamiento del Apple II en 1977, una nueva generación de estadounidenses ha crecido sin contacto directo con el Apple II. Entonces le preguntamos a Wozniak: ¿Es importante que la gente sepa sobre el Apple II en 2022?

“No estoy seguro de cuán importante es esto para las masas”, respondió. “Una persona interesada en la astronomía recordaría los grandes logros en este campo. Aquellos interesados ​​en el funcionamiento interno de las computadoras modernas también mirarían hacia atrás. Además, hay un mercado “retro”, como en otras áreas”.

“Apple II es comprensible”, añade. “Es por eso que los primeros productos reciben mucha atención. Una persona puede descifrar el diseño del Apple II».

También nos preguntamos si había algo bueno en el Apple II que no está en las computadoras de hoy. Así que preguntamos: «¿Podemos aprender algo del diseño del Apple II que hayamos olvidado?»

“El emparejamiento fue un paso cero”, dijo Wozniak. “Si conectó la placa a la ranura 4, se llamó “4”. También mencionó la naturaleza radicalmente abierta de Apple II, libre de restricciones de usuario. «Tú, el usuario, te controlas y eres dueño de ti mismo».

45 años después, Wozniak está agradecido por su éxito en Apple, que no obtuvo por dinero: quería ser respetado por sus compañeros. “No me propuse crear una industria o una empresa”, dice. “Se suponía que haría que otros ingenieros digitales respetaran mi diseño al mirar mis diseños y código. Para ser honesto, quería dar esta gran computadora a otros. Es importante para mí cuán grande se ha vuelto Apple, pero es igualmente importante ser un IEEE Fellow donde soy respetado por otros ingenieros».

En cuanto al legado del Apple II, está orgulloso de que todavía sea parcialmente técnico, lo que inspira a la próxima generación de ingenieros. “Es genial ver a la gente construir kits de réplicas de Apple I y Apple II hoy. Nuestro futuro está con los jóvenes que están interesados ​​en las computadoras y la ingeniería desde el principio”.

¡Feliz cumpleaños Apple II!

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