RISC OS, el sistema operativo de la computadora ARM original, sigue vivo 35 años después.

Windows, macOS y Linux han monopolizado todas las PC de consumo en la actualidad, pero hubo momentos en que otros sistemas operativos tuvieron su momento en la historia. El sistema operativo RISC es parte de este grupo de «alternativas» y podría ser mucho más importante de lo que se pensaba dado que ejecutaba la computadora con chip ARM original.

RISC OS tiene 35 años y The Register repitió el aniversario. Lanzado originalmente como el sistema «Arthur», fue desarrollado por Acorn Computer para su línea de computadoras de escritorio Archimedes lanzadas en junio de 1987 y fue diseñado específicamente para ejecutarse en el chip ARM de 32 bits que usaban. Decían de estas máquinas que eran radicales y muy rápidas, «descargando grandes programas en un abrir y cerrar de ojos».

Su historia comercial fue breve porque Acorn Computer se retiró del mercado de las computadoras en 2000 y escindió su departamento de chips ARM. Pero el sistema sigue vivo, y una de sus bifurcaciones, diseñada para el modo de chip ARM de 32 bits, ahora es propiedad de RISC OS Developments, que la lanzó hace unos años como una licencia de código abierto, y hoy cualquiera puede usarla y modificarla. eso.

Es mantenido y desarrollado por RISC OS Developments y ofrece descargas para varios hardware ARM modernos, como computadoras Titanium o una edición especial llamada RISC OS Direct que se ejecuta en casi todas las versiones de la computadora de placa única Raspberry Pi.

Si está interesado pero no tiene ese tipo de hardware, hay un emulador de FOSS llamado RPCemu que puede ejecutar versiones modernas de RISC OS. Obviamente no requiere que funcione como los actuales, ya que un sistema diseñado en los años 80 no soporta SMP y solo funciona con un solo núcleo de CPU.

RIESGOS y ARM

Es difícil imaginar qué hubiera pasado con este sistema operativo RISC si su desarrollador, Acorn Computer, no se hubiera convertido en Advanced RISC Machines, que conocemos como ARM y que finalmente se convirtió en una empresa importante para toda la industria. Solo recuerda que NVIDIA estaba dispuesta a pagar $ 40 mil millones por él.

Hoy, ARM tiene acuerdos de licencia con cientos de fabricantes y su arquitectura está presente en miles de millones de dispositivos, en el 100% de los teléfonos inteligentes vendidos en el planeta y en otros dispositivos móviles como tabletas y dispositivos portátiles, dispositivos integrados y servidores de centros de datos. . es el mayor interés de NVIDIA en comprarlo.

ARM también está presente en computadoras personales que ejecutan Windows, Linux o Chrome OS. Y, por supuesto, en el grupo más importante, en los Apple Mac, una vez de Cupertino, decidieron sustituir a los Intel x86. Apple no es cualquiera aquí, y cuando se habla de lo bien que funcionan los Mac con ARM, cabe recordar que además de su experiencia con dispositivos móviles, estuvo involucrada en el desarrollo inicial de la arquitectura con Acorn Computer.

Fue en Acorn donde temieron que la participación de un fabricante de hardware como Apple alejaría a otros fabricantes de usar sus diseños y, por lo tanto, crear ARM. De lo contrario, la historia podría cambiar. Así como un recorrido por RISC OS, cuyo 35 aniversario recordamos.

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